Der Grossratssaal ist geprägt durch seine Bilderwelt, die mit Basel geschichtlich und ideell aufs Engste verbunden ist.

Generalthema Aufnahme in den Schweizerbund

Die Wappen der Schweizer Kantone und legendäre Gestalten aus der Geschichte auf der Aussenfassade des Rathauses verweisen auf das Generalthema der Ausschmückung: Basel und die Aufnahme in die Eidgenossenschaft im Jahr 1501. Es setzt sich fort in der Innenhoffassade des Hinterhauses, wo man die Gesandten der Eidgenossenschaft in Basel Einzug halten sieht, und im Grossratssaal. Über dem Sitz des Grossratspräsidenten und damit vor den Augen der Grossräte kulminiert das Geschehen im dreiteiligen Bild des Bundesschwurs; das Ganze kommentieren ausführliche Schrifttafeln.

Das Wandgemälde

Bundesschwur: Eines von fünf Wandgemälden von Emil Schill

Der Eidschwur der drei ersten aus Uri, Schwyz und Unterwalden zusammengekommenen Eidgenossen ist ein Integrationsbild, während viele andere zeitgeschichtliche Ereignisse - etwa die politische Benachteiligung der Katholiken und der Arbeiterschaft oder die Trennung der beiden Basel - Konflikte blossgelegt hätten.

Szenisches zu Handel, Wissenschaft, Reformation

Auf der Rückseite des Saals ergänzen szenische Darstellungen von Handel und Wissenschaft und ein historisches Ereignisbild (der Amtsantritt des Rektors bei der Wiedereröffnung der Universität nach der Reformation) die Ikonographie.

Das Wandbild

 

Amtsantritt des Rektors: Ebenfalls ein Wandgemälde von Emil Schill

In den Bildern sind zahlreiche am Rathausbau beteiligte Personen abgebildet, sogar die Familie des Rathausabwarts gab einigen Figuren ihre Gesichtszüge.

 

... und Tugenden

An den Saalwänden verteilt finden sich geschnitzte und gemalte Porträtmedaillons von Staatsmännern, die für die Geschichte Basels wichtig waren (so der angebliche Stadtgründer Munatius Plancus und Karl der Grosse). In den Bogenfeldern der Türen sind die vier Haupttugenden dargestellt: Penelope verkörpert die Klugheit, Mucius Scaevola die Tapferkeit, Zeleukos die Gerechtigkeit und Alexander der Grosse die Mässigung; eine Wiederaufnahme des humanistischen Bildprogramms der Holbeinschen Bilder.

UrsprĂĽngliches, sandfarbenes Kamin im Grossratssaal, darĂĽber der Leitspruch

 

Im grösseren Bogenfeld des Kamins thront Moses als vorbildlicher Gesetzgeber.

Darüber der Leitspruch des Grossen Rates: salus publica suprema lex (Das Wohl des Volkes ist oberstes Gesetz)

 

 

Quelle: Das Basler Rathaus, Herausgeber Staatskanzlei des Kantons Basel-Stadt, Basel 1983.

Weitere Bilder zum Grossratssaal und zum Rathaus finden Sie in der Bilder-Galerie.